Google Wave

Google Wave

Google Wave is the new toy from Google. Is still under development with an estimated release date for the end of this year. Since it presentation back in May at the Google I/O conference Wave was mentioned from several sources as the next big thing… but why?

What’s New

Google Wave, is defined by Google itself as a “tool for personal communication and collaboration”. It is easier to see what is this all about by watching one of the videos I posted above. But also, some examples:

Examples (Now / Before)

Let’s say I got a new job. By email I receive notes, pictures I will need to use, passwords, etc. I also chat with the peron in charge using messenger. He / She at the same time is in contact with another designer who doesn’t speek our language. this person is in charge of another branch of the project.

As the project advances passwords change, pictures are discarded or modified, documents too (it is a common practice to create a new document for each revision). As it happened to me today I needed to check some old emails in order to find the ftp password for a site. If the password was changed I would need to search some other emails as well in order to find the right one. As in documents each email, document, chat gets old, things are updated and the only way to keep track is doing annotations or keeping all these pieces of data.

Following the example if a change is questioned I need to go back and review chat logs (if I set to keep them), pictures, emails where I was told to do so, etc.

In the meantime all these things are happening to the other person and my main contact (the person in charge) needs to keep us up to date with all the changes.

Example (With Google Wave)

google-wave-logoFollowing the same example the persona in charge of the project and me can create a Wave, he/she adds me to the Wave and we start to chat… he/she adds the other person, the one that does not speak my language and this is the great part we can all chat real time and see the conversation in our preferred language.

Pictures, updates notifications can be done directly on the source / message and I can drag and drop from Windows / Desktop to Wave to make folders or individual files available in real time to all the people involved in the Wave.

Talking about passwords and pieces of data if the person who sends (or the ones who modify) change the information my view is updated in real time and I’m notified about it. This simplicity eliminates the issue of having multiple mails / documents / whatever of the same thing.

the same applies for documents… if we all work in a procedure manual all the people involved in this Wave / Project can update it and keep track of modifications… all in the same document.

Everything can be published to blogs and other platforms.

Overall… everything gets centralized, duplications and old data are avoided and I have access to historical changes immediately. Of course, let’s not forget that we can avoid the language barrier.

The Bad / Critics

In my opinion and based on few comments (Google Wave is still under closed development) this application, that runds in every browser or mobile device is heavy bandwith consuming. You can check the videos to see an entire folder dragged and dropped into the internet from a computer. This will be a limitation in countries like Costa Rica where adoption of these technologies can be delayed.

Some critics point to the fact that these applications use AJAX / Javascript heavily and besides the bandwith issue we will need a recent techology laptop / PC for this application to work correctly or smoothly. “Hangs” were reported several times during testing… of course, it is still under development but it seems that effects and drag and drop are taken to the extreme.

So for what it is worth then

Easy and to the point

  • Creation of documents (text, spreadsheets, presentations, etc) that can be shared and modified in real time by multiple users.
  • Easier project management including schedules without the limitation of location or even languages.
  • Simplification for mixing elements such as email, chat, Facebook and Twitter… merging all into one tool.
  • Great to keep entire history of one / multiple topics under one “Wave”, on-line and under one account. We will not need to search among different elements for one piece of data.

What is it going to Change

Everything seems to point to thisL Google Wave it is the next big thing after emails, video, Blogs, Facebook and twitter since it ties all these concepts into one big online application.

Some people also points that this new tool is the base of the recently announced Goolge Chrome OS.

Another group of people believes that this means the end of Office software packages. Of course this will depend on how well applications like Google Wave perform in security and privacy.

In summary, Wave looks like a tool worth of getting the hands on… once it’s available, maybe at the end of 2009.

Videos

Google Wave

Google Wave

Google Wave es un nuevo juguete que está desarrollando Google. Se espera que salga a final de año y ya está haciendo un gran revuelo… pero ¿por qué?

Qué es y qué trae de nuevo

Google Wave, definido por Google, es “una herramienta personal de comunicación y colaboración”. Hay que ver alguno de los videos de lo que adelantó Google en la conferencia Google I/O del 27 de Mayo para entender de qué se trata este nuevo programita y concepto que corre enteramente en un navegador. Adjunto un par de videos más abajo.

Ejemplos (Ahora / Antes)

Consigo un trabajo para desarrollar un sitio web. Me envían por correo notas de reuniones, fotos a utilizar y además chateo por messenger con el encargado. Él o Ella a su vez son intermediarios con otro diseñador, que no habla español y que se encarga de otra parte del sitio.

Ya avanzado el proyecto se cambian contraseñas, fotos y se actualizan documentos (en muchos casos se crean nuevos documentos por cada nueva versión del mismo). Como me ocurrió hoy, si necesito de vuelta una contraseña tengo que volver al correo y buscar el dato… si la contraseña fué cambiada varias veces tengo que revisar uo por uno los correos hasta que encuentre el que necesito. Lo mismo pasa con los documentos y sus múltiples correcciones.

Si hay un conflicto tengo que buscar en mis chats (si es que puse que se guarde el historial) y en mis correos o agenda los cambios solicitados para confirmar lo que se pidió…

En el medio la otra persona que participa en el proyecto sufre el mismo proceso y el encargado/a del proyecto tiene que mantenernos a los dos al tanto de todos los cambios.

Ejemplos (Con Google Wave)

google-wave-logoEl ejemplo anterior con Google Wave sería que mi contacto o yo creamos un Wave, él o ella me agrega al Wave que en este caso comienza como un chat… también se agrega a la persona que no habla español y esto es buenísimo, podemos chatear los tres, en tres diferentes idiomas y cada uno, en tiempo real, ve la conversación en el idioma de su gusto.

Fotos, avisos de cambio de contraseñas pueden editarse directamente desde la fuente y adjuntarse con un simple arrastre incluyendo arrastrar directamente desde una carpeta (parte o entera) o el escritorio poniendolas a disposición de todas las personas que estan en el Wave.

También, en el caso de contraseñas puedo guardar la información y si la persona que me la envió cambia esa entrada en el Wave se actualizará en tiempo real en mi lado… esto elimina la necesidad de tener varias copias de lo mismo.

Lo mismo para los documentos… si se hace un manual, por ejemplo, todos pueden editar y agregar cosas en tiempo real y así mantener un único documento que puede tener todas las notas de cambios en cada sección.

Además se puede atar todo esto a Blogs y seguramente a otras plataformas como Facebook.

En definitiva se centraliza todo en una sola plataforma en donde se evitan copias y versiones viejas de la información en donde tengo acceso inmediato a historiales y cambios además de eliminar la barrera del idioma.

Lo Malo /Críticas

A mi manera de ver y por lo que se comenta o lo poco que se sabe (Google Wave todavía está cerrado para algunos desarrolladores) esta aplicación, que corre en cualquier navegador o dispositivo móbil, consume bastante ancho de banda. Basta con ver los videos en donde se agrega a una conversación una carpeta desde Windows con fotos. Esto va a hacer que países como Costa Rica queden muy atras en adopción.

También hay críticias de que como todo es AJAX / Javascript además del ancho de banda hace falta un equipo bastante reciente para que se mueva bien. Se ha comentado que durante las pruebas es común que se “Cuelgue”.. claro, está en versión de prueba, pero los cuelgues se deben a que se lleva el tema del drag / drop y efectos al límite.

Para qué va a servir en definitiva

Fácil y al punto

  • Creación de documentos (texto, planillas, presentaciones, etc) que se puedan modificar y compartir en vivo.
  • Manejo de proyectos y tiempos / calendario con diferentes personas sin importar ubicación ni idioma
  • Facilidad para mezclar aun mas el concepto de correos, calendario y charlas. Es decir unificar lo que es email, chat, Facebook y Twitter todo en uno y con más opciones.
  • Ideal para mantener conversaciones enteras (lo que ahora es correo, facebook y chats o foros) en un solo “Wave” y tener un historial completo, en Internet, en nuestra cuenta, sobre un mismo tema. Ya no vamos a necesitar buscar entre varios correos información sobre un mismo tema. Además de que Wave ofrece herramientas para aislar los pedazos de información que queremos tener aparte.

Qué va a Cambiar

Todo parece indicar que Google Wave va a ser la próxima gran cosa después del e-mail, los videos, los Blogs, Facebook y Twitter porque simplemente Wave ata todos estos conceptos en uno.

Además mucha gente apunta a qué este es el concepto que Google tiene reservado para Google Chrome OS, anunciado recientemente.

Otro grupo afirma que con estas herramientas los paquetes como Office quearían obsoletos… claro, esto si temas como seguridad y privacidad ofrecen algo nuevo también.

En definitiva, Wave parece ser algo digno de ser probado… cuando salga, posiblemente, a final del 2009.

Videos